Colloques
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Mis à jour le
11 mars 2016
Archéologie de l'esclavage colonial

Colloque international organisé par l'Inrap, le Comité pour l'histoire et la mémoire de l'esclavage, le ministère de la Culture et de la Communication et le musée du quai Branly dans le cadre de la journée nationale des mémoires de la traite, de l'esclavage et de leur abolition
Du 9 au 12 mai 2012, Théâtre Claude Lévi-Strauss, musée du quai Branly 75007 Paris

L'histoire de l'esclavage a connu ces dernières années un développement important. Mais les apports de l'archéologie de la période coloniale à la connaissance du système esclavagiste sont encore mal partagés. Pourtant, l'archéologie joue un rôle décisif pour documenter les conditions de vie des esclaves, leurs habitats, les établissements où ils furent asservis - souvent détruits mais dont subsistent les fondations -, les enclaves du marronnage, les rites d'inhumation, l'état sanitaire des défunts, leur âge, leur sexe, etc. Les archives du sol apportent des informations sans équivalent dans les archives écrites qui, lorsqu'elles existent, sont pour la plupart univoques - émanant de l'État, des négriers ou des propriétaires. En étudiant la culture matérielle des esclaves, l'archéologie - et en particulier depuis une vingtaine d'années l'archéologie préventive - contribue de façon décisive aux recherches sur l'esclavage colonial. La traite, l'habitat, la vie quotidienne, le marronnage ou les pratiques funéraires bénéficient ainsi d'une documentation nouvelle.

Des fouilles récentes au Brésil, en Afrique de l'Est, en Afrique du Sud et au Ghana, ainsi que des recherches sous-marines livrent des données importantes sur la traite négrière.
Si les quartiers d'esclaves - les rues cases-nègres - ont presque tous disparu, ils « survivent » dans le sol à l'état de structures archéologiques dont l'étude est d'un grand intérêt historique. Des travaux en Louisiane, à Cuba, aux Antilles françaises, au Brésil et au Cap-Vert renouvellent la documentation sur l'habitat et la culture matérielle des esclaves.
Plus difficile à appréhender en archéologie, le marronnage est aujourd'hui étudié aux États-Unis, à Cuba, au Brésil, à La Réunion et à l'Île Maurice.
L'étude des « cimetières » aux États-Unis, en Guadeloupe, en Martinique ou à La Réunion fournit des informations remarquables sur les conditions d'inhumation des esclaves et sur les pathologies caractéristiques de populations asservies (carences, dégradations de la dentition, infections, maladies dégénératives...).

Confrontant études de cas et synthèses sur l'archéologie de l'esclavage aux États-Unis, à la Barbade, à Cuba, au Brésil, en Colombie, aux Antilles françaises, au Cap-Vert, en Afrique de l'Est, du Sud et de l'Ouest, à La Réunion et à l'Île Maurice, ce colloque fait le point sur les avancées récentes de la connaissance de la traite, de l'esclavage et du marronnage et proposera une meilleure prise en compte du patrimoine archéologique du système esclavagiste, de sa conservation et de mise en valeur.
Illustration : Carcan de punition en fer associé à un crâne et des phalanges de main provenant d’une sépulture d’esclave. Découverte fortuite faite sur la plage des Raisins Clairs à Saint-François (Guadeloupe) en 1992.
© Musée départemental Victor Schoelcher. Conseil Général de la Guadeloupe

Mercredi 9 mai 2012

11h00

Pause

Vestiges de la traite négrière

Jeudi 10 mai 2012 après-midi

16h00

Pause

Vendredi 11 mai 2012

11h05

Pause

12h15

Archéologie des « cimetières » d'esclaves

16h00

Pause
Comité d'organisation : André Delpuech (musée du quai Branly), Frédéric Lazorthes (CPMHE), Laurela Rinçon (direction générale des Patrimoines, ministère de la Culture et de la Communication), Anne-Christine Taylor (musée du quai Branly), Paul Salmona (Inrap), Françoise Vergès (CPMHE)
Coordination : Martine Scoupe-Fournier (Inrap) et Anna Laban (musée du quai Branly)
Année :
2012