Conférences
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Mis à jour le
01 avril 2016
Colloque
La Préhistoire des autres

Colloque international organisé par le musée du Quai Branly et l'Inrap, les 18 et 19 janvier 2011, au Théâtre Claude Lévi-Strauss, musée du Quai Branly, 37 Quai Branly - 75 007 Paris France

La Préhistoire des autres
par Ludovic Coupaye, University College, Londres

L'exposition de grandes ignames décorées témoigne de la place centrale de ces tubercules dans les représentations mentales des Abelam de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Leur usage, comme image, monnaie cérémonielle, mais aussi comme nourriture, confirme leur importance au sein des pratiques sociales. Toutefois leur interprétation à partir du rôle qu'elles y jouent ne suffit pas à expliquer pourquoi ni comment elles parviennent à occuper une telle position - alors que les cérémonies d'initiations qui ont rendu célèbre cette population du Sépik pourraient, quant à elles, avoir cessé sous l'influence des contacts coloniaux et postcoloniaux. En revanche, en documentant la chaîne opératoire de leur production, il est possible de montrer que c'est par la combinaison de leurs propriétés botaniques avec les éléments qui sont intégrés dans leur culture (actions, substances, agents - humains comme non-humains - et socialité) que les ignames acquièrent les qualités qui rendent cette position possible. Et c'est à partir de l'analyse de ce processus qu'on peut suggérer que leur rôle pourrait être aussi celui d'une forme de commentaire sur la société Abelam. Une sorte de « sociologie » Abelam ?
Ludovic Coupaye est lecteur au Material and Visual Culture Group du département d'anthropologie de l'University College à Londres. Formé à l'École du Louvre, puis à Paris I en archéologie, il a, pour sa thèse soutenue à University of East Anglia (Norwich, Royaume-Uni) effectué un terrain en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Ses recherches combinent la technologie culturelle française, les Material Culture Studies britanniques et les approches contemporaines de l'ethnographie mélanésienne.

Quelques références :
• Avec Laurence Douny, Dans la trajectoire des choses. Comparaison des approches francophones et anglophones contemporaines en anthropologie des techniques, Techniques & Culture, 52-53, 2010.
• Décrire les objets hybrides. Les grandes ignames décorées du village de Nyamikum, province de l'Est Sepik, Papouasie-Nouvelle-Guinée », Techniques & Culture, 52-53, 2010.
• "What's the matter with technology? Long (and short) yams, materialisation and technology in Nyamikum village, Maprik district, Papua New Guinea", The Australian Journal of Anthropology, 20, 2009.
• Growing Art, Displaying Relationships : Technology and Arts of Long Yams among the Nyamikum Abelam, East Sepik Province, Papua New Guinea, Berghahn Books, Oxford & New York,à paraître.
Durée :
39'18''
Année :
2011