Une équipe d'archéologues de l'Institut national de recherches archéologiques préventives vient d'achever une fouille au pied des remparts du Mont-Saint-Michel.

Dernière modification
30 septembre 2016

Cette opération a révélé les vestiges d'une tour des fortifications, la tour Denis, ouvrage édifié vers 1479 et détruit en 1732. Prescrite et financée par la Direction des affaires culturelles de Basse-Normandie, cette intervention s'inscrit dans le projet de rétablissement du caractère maritime du Mont-Saint-Michel et de la restauration générale des fortifications. 

La tour Denis

Dès 1997, la réalisation de sondages archéologiques menés par l'Inrap dans le cadre de l'étude préalable à la fouille et la restauration des remparts avait permis de repérer des vestiges de la tour Denis. Aujourd'hui, ces derniers étant situés à environ 1,50 mètre sous le niveau actuel de la grève, les archéologues ont dû décaper près de 300 m3 de sable et de sédiments à l'aide d'une pelle mécanique et former un épais merlon pour protéger la fouille des marées. Les recherches ont mis en évidence les fondations de la tour et une partie des pierres de dallage du sol de la salle basse de l'ouvrage. Un mur de soubassement construit postérieurement entre la tour Denis et sa voisine, la tour de la Liberté, a également été identifié. Il devait protéger la base des remparts contre la violence des courants marins.
La tour Denis

Une tour en ruine, dès 1690

La construction d'une courtine (muraille reliant deux tours) entre la tour de l'Arcade et la tour de la Liberté est attestée à partir de 1441. La tour Denis est édifiée vers 1479 contre cette courtine. Elle se situe également à proximité d'une poterne (petite porte intégrée à la muraille) appartenant à la première ligne de défense mise en oeuvre au cours du XIVe siècle. Sur un plan-relief des fortifications du Mont-Saint-Michel daté de 1690 et conservé aux Invalides, la tour Denis apparaît partiellement ruinée par l'action des courants marins. Son mauvais état, sa situation sur une portion de rempart déjà bien protégée par les tours de l'Arcade et de la Liberté conduisent l'ingénieur Pierre de Caux, chargé de la restauration des fortifications, à envisager sa suppression. La démolition de la tour Denis est effective en 1732 et la continuité du rempart est alors restituée.
Les vestiges de la tour Denis devraient prochainement faire l'objet d'une mise en valeur par François Jeanneau, architecte en chef des Monuments historiques.

En 2005, une équipe de l'Inrap avait exhumé une importante quantité de moules en schiste destinés à fondre des enseignes de pèlerinage (coquille Saint -Jacques, effigie de Saint Michel...), à l'emplacement d'un atelier de production daté des XIVe-XVe siècles, près de l'entrée de l'abbaye. La variété et la qualité de ces pièces en font aujourd'hui des objets de référence en archéologie médiévale.
Maîtrise d'ouvrage : Drac Basse-Normandie
Contrôle scientifique : Drac Basse-Normandie
Responsable scientifique : François Delahaye, Inrap
Contact(s) :

Mahaut Tyrrell
chargée de communication médias
Inrap, pôle partenariats et relations avec les médias
01 40 08 80 24
mahaut.tyrrell [at] inrap.fr

Sandrine Lalain
chargée du développement culturel et de la communication
Inrap Grand Ouest
02 23 36 00 64
catherine.dureuil [at] inrap.fr