Conférences
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Mis à jour le
01 avril 2016
Colloque
La Préhistoire des autres

Colloque international organisé par le musée du Quai Branly et l'Inrap, les 18 et 19 janvier 2011, au Théâtre Claude Lévi-Strauss, musée du Quai Branly, 37 Quai Branly - 75 007 Paris France

La Préhistoire des autres
par Vincent Mourre, Inrap, UMR 5608

Situé à l'extrémité australe de l'Afrique, le site de Blombos a déjà attiré l'attention de la communauté scientifique à différentes reprises. Des niveaux, dont l'âge est compris entre 75 000 et 80 000 ans avant notre ère, ont livré des outils en os, des perles en coquillages marins et de petits blocs d'ocre portant des incisions géométriques qui comptent parmi les plus anciennes expressions d'une certaine forme de modernité culturelle.
Aujourd'hui, l'analyse technologique et l'étude expérimentale des outils de pierre taillée associés à ces vestiges exceptionnels apportent une nouvelle surprise : le façonnage final des petites pointes foliacées bifaciales de Blombos a été effectué à l'aide de la retouche par pression, une technique que l'on pensait apparue en Europe 50 000 ans plus tard. Comme dans d'autres régions et à d'autres époques, cette technique a été appliquée à des matériaux intentionnellement modifiés par une exposition contrôlée à la chaleur de foyers.
Ces découvertes confirment le haut degré de savoir-faire technique des populations du Middle Stone Age africain et nous invitent à la réécriture d'une partie de l'histoire des techniques paléolithiques : la retouche par pression a-t-elle été importée en Eurasie avec l'arrivée des premiers Homo sapiens ? A-t-elle été inventée et abandonnée en Afrique puis réinventée beaucoup plus tard ?
Vincent Mourre est préhistorien à l'Inrap et rattaché au laboratoire Traces, umr 5608 de l'université de Toulouse II. Ses recherches portent essentiellement sur les industries lithiques du paléolithique ancien et moyen en Europe et en Afrique.

Quelques références :
• V. Mourre, P. Villa, P. et C.-S. Henshilwood, "Early use of pressure flaking on lithic artifacts at Blombos Cave, South Africa", Science, vol. 330, n° 6004, 2010.
• P. Villa, M. Soressi, C.-S. Henshilwood et V. Mourre, "The Still Bay points of Blombos Cave (South Africa)", Journal of Archaeological Science, 2009, vol. 36, 2, 2009.
Durée :
30'27''
Année :
2011