Conférences
Aucun vote pour le moment
Mis à jour le
01 avril 2016
Colloque
La Préhistoire des autres

Colloque international organisé par le musée du Quai Branly et l'Inrap, les 18 et 19 janvier 2011, au Théâtre Claude Lévi-Strauss, musée du Quai Branly, 37 Quai Branly - 75 007 Paris France

La Préhistoire des autres
par Laurent Bruxelles, Inrap, UMR 5608

En 1998, Ron J. Clarke, paléoanthropologue à l'université de Witwatersrand (Johannesburg), découvre un squelette d'australopithèque qu'il baptise Little Foot. Alors que cette région d'Afrique du Sud recèle près d'un tiers des vestiges d'hominidés connus dans le monde, c'est la première fois que l'on trouve un squelette quasiment complet, de plus de trois millions d'années, dans une position très proche de celle où il a trouvé la mort.
Dès lors, plusieurs questions surgissent. Comment Little Foot s'est-il retrouvé au fond de cette grotte, à plus de vingt mètres de profondeur ? Quel était l'aspect de la cavité mais aussi des paysages alentours où il vivait avec ses congénères ? Enfin, une question reste toujours d'actualité : quel est l'âge réel de Little Foot ? Il s'agit d'un point d'autant plus important que plusieurs spécialistes estiment que cet australopithèque, d'une espèce encore mal connue, pourrait faire partie du cercle restreint de nos ancêtres potentiels.
Laurent Bruxelles, géographe de formation, est docteur de l'université de Provence, spécialisé dans l'étude des milieux physiques méditerranéens. Il a obtenu une bourse d'excellence de l'Agence universitaire de la francophonie pour réaliser un post-doctorat à l'université polytechnique de Mons, en Belgique. Membre honoraire de l'université du Witwatersrand à Johannesburg et président de l'Association française de Karstologie, il est actuellement responsable scientifique à l'Inrap.

Quelques références :
• D. Stradford, L. Bruxelles, R.-J. Clarke et K. Kuman, "New interpretations on the stratigraphy of the fossil and archaeology bearing deposits of the Name Chamber, Sterkfontein", Journal of Human Evolution, à paraître.
• L. Bruxelles, J. Braga, F. Duranthon et F. Thackeray, "New researches in a famous karst area: the cradle of humankind (South Africa)", Proceedings of the 15th international congress of speleology, Kerrville (Texas), 2009.
• R.-J. Clarke, "Latest information on Sterkfontein's Australopithecus skeleton and a new look at Australopithecus", South African Journal of Science, 2008.
• T. C. Partridge, J. Shaw, D. Heslop et R.-J. Clarke, "The new hominid skeleton of Sterkfontein, South Africa: age and preliminary assessment", Journal of Quaternary Sciences, 1999.
Durée :
22'51''
Année :
2011