Dans la nuit du 8 au 9 février, un groupe de pilleurs, équipés de détecteurs de métaux, se sont attaqués à un chantier archéologique de l'Inrap à Noyon (Oise). Une plainte a été déposée auprès de la Gendarmerie nationale de Noyon. Le procureur de la République et le préfet ont été informés.

Dernière modification
19 février 2016

En préalable à la construction du canal Seine-Nord Europe par Voies navigables de France, le site de Noyon fait actuellement l'objet d'un diagnostic archéologique prescrit par l'État (Drac Picardie). Étape préliminaire à une éventuelle fouille, le diagnostic est destiné à repérer, identifier et dater les sites archéologiques. Les archéologues de l'Inrap y ont  trouvé des traces d'occupations humaines depuis la période néolithique (6 000 ans avant notre ère) jusqu'à la première Guerre mondiale. 

Pillage d'un site archéologique sur le tracé du canal Seine-Nord Europe
À la recherche d'objets métalliques, les pilleurs se sont introduits de nuit sur le site archéologique, interdit au public. Ils ont effectué une centaine de trous afin de voler les objets métalliques. Au regard de ce que les archéologues avaient découvert lors du diagnostic, il est fort probable que les pillards soient repartis avec des monnaies et des fibules antiques, des cerclages de cuivre et des têtes d'obus de la guerre 1914-1918. Les vestiges de constructions antiques, en cours de fouille, sont en grande partie détruits. Ces détériorations sont irréversibles et, d'un point de vue scientifique, les niveaux archéologiques perturbés sont désormais inexploitables. D'autre part, les objets pillés sont à tout jamais perdus pour la recherche archéologique et le patrimoine.

L'utilisation des détecteurs de métaux est réglementée par l'article L542-1 du code du Patrimoine qui dispose que  « Nul ne peut utiliser du matériel permettant la détection d'objets métalliques, à l'effet de recherches de monuments et d'objets pouvant intéresser la préhistoire, l'histoire, l'art ou l'archéologie, sans avoir, au préalable, obtenu une autorisation administrative délivrée en fonction de la qualification du demandeur ainsi que de la nature et des modalités de la recherche ». Cette autorisation administrative est donnée par arrêté du préfet de région. En outre, en raison des risques d'explosion d'engins de guerre, un arrêté préfectoral interdit formellement la prospection à l'aide de détecteurs de métaux sur toute la Picardie : dans l'Aisne, la prospection est interdite depuis 1998, dans l'Oise et la Somme, depuis 1996.
Le pillage d'un site archéologique, sa destruction, sa dégradation ou sa détérioration sont punis de sept ans d'emprisonnement et de 100 000 € d'amende (articles 311-4-2 et 322-3-1 du code pénal créés par la loi n°2008-696 du 15 juillet 2008 - art. 34). Cette peine peut être portée à dix ans d'emprisonnement et 150 000 € d'amende lorsque les actes sont commis par plusieurs personnes agissant en qualité d'auteur ou de complices (articles 311-4 et 322-3 du code pénal).
Les pilleurs en possession d'engins de guerre peuvent par ailleurs être poursuivis pour détention et transport d'arme de 1re  catégorie (décret n°95-589 du 6 mai 1995 relatif à l'application du décret du 18 avril 1939 fixant le régime des matériels de guerre, armes et munitions).
Aménagement : Voies navigables de France
Controle scientifique : Service régional de l'archéologie (DRAC Picardie)
Responsable scientifique : Jean-David Desforges, Inrap
Contact(s) :

Mahaut Tyrrell
chargée de communication médias
Inrap, pôle partenariats et relations avec les médias
01 40 08 80 24 - mahaut.tyrrell [at] inrap.fr

Elisabeth Justome
chargée du développement culturel et de la communication
Inrap, Nord-Picardie
03 22 33 40 54 - elisabeth.justome [at] inrap.fr