Au Mans, Sarthe, située au pied de la cathédrale, aux abords externes de l'espace urbanisé ancien, la place du Jet d'eau est bordée au nord par la muraille médiévale.

Chronique de site
Dernière modification
19 février 2016

L'opération archéologique consiste à surveiller les travaux de terrassements et étudier les vestiges antiques, médiévaux et modernes ainsi mis au jour.

Un quartier médiéval abandonné au XIVe siècle

Le quartier d'habitat médiéval mis au jour s'organise autour de deux rues perpendiculaires : l'une, évoquant plutôt un chemin, l'autre consistant en une voie pavée du XIVe siècle, particulièrement bien conservée, qui desservait le quartier canonial. Sous cette voie, une autre rue plus ancienne, elle aussi pavée, a été mise au jour. Le long de cet axe, les archéologues ont aussi exhumé plusieurs maisons, probablement habitées par une population aisée. Ils ont recueilli de nombreux éléments de la culture matérielle de l'époque : céramiques, verre, parure (boucle de chaussure, épingle..), qui apporteront des éléments de datation précis.
L'ensemble de ce quartier est rasé au XIVe siècle pour des raisons militaires, lorsque la ville est mise en défense contre les Anglais : une imposante muraille bordée par un grand fossé est alors construite. Au sol, l'état des maisons retrouvées par les archéologues rend compte de cette phase d'abandon. L'opération archéologique comporte aussi un relevé d'une partie du fossé médiéval, permettant d'en définir les dimensions en lien direct avec sa fonction défensive, ainsi qu'une étude d'une section du mur d'enceinte encore en élévation (étude de bâti).

Confronter les vestiges aux sources historiques

Après la phase sur le terrain, les archéologues poursuivront leurs recherches par une phase d'étude. Un long travail de confrontation avec les sources historiques sera notamment réalisé pour vérifier de multiples hypothèses : la voie pavée correspond-elle à la rue Saint-Julien ? Le chemin à la rue Hérault ? Le quartier était-il habité par des nobles ? Quels étaient ses liens avec la cathédrale et le quartier canonial ? Comment l'histoire de ce secteur s'articule-t-elle avec les événements historiques, notamment la guerre de Cent Ans ?

La fouille de la place du Jet d'eau permettra d'enrichir les connaissances sur l'histoire du Mans et de mieux comprendre l'occupation du secteur en particulier à l'époque médiévale.