Affiche exposition Vimy

Vimy 1917. La guerre souterraine des Canadiens

À visiter - Exposition
Jusqu'au 12 novembre 2017
Lens’ 14-18 - Centre d’Histoire Guerre et Paix, Souchez (Hauts-de-France)
Mis à jour le
08 novembre 2017

De 10 h à 18 h, tous les jours, sauf lundi.
Gratuit.

L’exposition évoque un aspect peu connu du premier conflit mondial, la guerre souterraine qu’ont livrée les soldats, réfugiés dans les entrailles de la terre pour se prémunir de la puissance meurtrière de l’artillerie.

Exposition bilingue (français-anglais), labellisée par la Mission du Centenaire, et proposée par le département du Pas-de-Calais en partenariat avec l’Inrap, la Communauté d’agglomération de Lens-Liévin et l’Office de tourisme et du patrimoine de la Communauté d’agglomération de Lens-Liévin.

Issus d’un pays neuf, venus combattre – et pour beaucoup mourir – à des milliers de kilomètres de leur foyer, les Canadiens ont, plus que tous les autres belligérants, marqué leur passage en France par des graffitis et des sculptures tracés dans les parois de craie des cavités souterraines de l’Artois et de la Picardie, où ils ont séjourné avant de monter à l’assaut ou pendant les périodes de repos à l’arrière du front. Pour eux, c’est lors de la prise de la crête de Vimy en 1917 que véritablement naitra l’appartenance à la nation canadienne.

Après une présentation synthétique des étapes de l’implication du Canada dans les combats et des pertes qu’il a subies, sont décrits les conditions de vie des troupes entre deux assauts, leurs lieux de cantonnement, leurs hôpitaux, leurs camps d’entraînement dans les villages le long de la chaussée Brunehaut, à l’ouest d’Arras, mais aussi les liensnoués avec les populations civiles.

Les traces (inscriptions et graffitis) laissées par les soldats canadiens sur les murs des granges et dans les abris souterrains sont ensuite présentées, à la fois par la cartographie des vestiges conservés, par les techniques utilisées et par leurs contenus (noms, badges, images de femmes, symboles religieux et patriotiques, caricatures, thèmes maçonniques...).

Deux sites majeurs sont plus précisément évoqués, en particulier grâce à la réalisation de campagnes de prise de vue photographique HD et de modélisation 3D : les souterrains de Maison-Blanche à Neuville-Saint-Vaast (Pas-de-Calais) et de Bouzincourt (Somme).

Les traces ainsi relevées permettent de suivre les parcours de nombreux soldats, depuis leur domicile au Canada, jusqu’au lieu de leur mort sur le front français, grâce à des recherches complémentaires menées en archives aussi bien qu’auprès des familles.

L’exposition permet ainsi de mettre en valeur des témoignages méconnus, fragiles, exposés à l’érosion naturelle et au vandalisme, mais aussi irremplaçables en ce qu’ils constituent souvent la seule trace du passage d’hommes ordinaires, venus mourir sur un sol étranger pendant la Première Guerre mondiale.

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Lens’ 14-18 - Centre d’Histoire Guerre et Paix
102 rue Pasteur, Parking par/by Chemin de Lens
62153 Souchez
Contact(s) :

03 21 74 83 15
Réservations (groupes) : 03 21 67 66 62
lens14-18 [at] tourisme-lenslievin.fr

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