Du 3 mai au 2 octobre 2017 au Musée d’Archéologie nationale de Saint-Germain-en-Laye, organisée par l'agglomération de Saint-Dizier, en partenariat avec l’Inrap. Cette exposition dévoilera de nombreux objets issus de fouilles préventives menées par l’Inrap.

Dernière modification
08 juin 2017

Du printemps à l’automne 2017, le Musée d’Archéologie nationale présente une exposition dédiée à un royaume oublié du début du Moyen Âge : l’Austrasie.
Des découvertes archéologiques récentes dans l’Est de la France, notamment à Saint-Dizier, ainsi qu’une relecture des manuscrits de cette époque, permettent désormais d’éclairer d’un jour nouveau la vie quotidienne et l’organisation sociale de ce royaume, créé lors du partage du royaume des Francs à la mort de Clovis et dont la capitale était Reims.

Un royaume puissant

Berceau des premiers rois Francs, les Mérovingiens, ce royaume s’étendait sur l’Est de la France, la Belgique, le Luxembourg et l’Ouest de l’Allemagne.
Entre 511 et 717, cette « Terre-de-l’Est », cette Austrasie, a été un royaume puissant qui a connu un rayonnement important aussi bien sur le plan politique qu’économique.
Mais le nom « Austrasie » a disparu des mémoires, contrairement à la Bourgogne ou à l’Aquitaine, régions qui ont également été de grands royaumes à cette époque. La réforme territoriale a fait en partie renaître en 2016, cette « Terre-de-l‘Est » sur le territoire français avec la création de la région Grand-Est.

À l’heure où le questionnement identitaire sature l’espace public, l’exposition est aussi l’occasion de montrer comment s’est construite l’identité culturelle de ce royaume après le temps des grandes migrations à partir de peuples aux origines variées : anciens habitants de l’Empire romain, Germains, Francs et autres soi-disant « barbares ». En Austrasie, encore plus que dans les autres royaumes mérovingiens, un important métissage culturel a été à l’origine de la civilisation médiévale.

Les visiteurs découvriront à travers une muséographie interactive un monde complexe et dynamique, bien loin des clichés véhiculés par les artistes de la fin du XIXe siècle, comme Evariste Luminais ou Eugène Philastre qui ont bâti une légende noire des souverains mérovingiens.

Des objets archéologiques exceptionnels issus de grands musées européens…

Après une première étape à Saint-Dizier à l’automne et l’hiver derniers, cette manifestation propose ainsi de découvrir, à Saint-Germain-en-Laye, autour de collections du Musée d’Archéologie nationale, telle l’épée du chef de Lavoye ou le coquillage de l’Océan indien de la tombe de la dame de Chaouilley, des objets exceptionnels prêtés par de grands musées  européens.
Les musées de Cologne et de Stuttgart en Allemagne, le musée d’Amay et les musées royaux d’Art et d’Histoire de Bruxelles en Belgique, ainsi que le Musée national d’Histoire de l’Art du Luxembourg ont prêté des ensembles rares, comme les bijoux de la dame de Grez-Doiceau ou encore les éléments d’architecture de la tribune de la première église abbatiale d’Echternach, aux entrelacs délicatement ciselés.

… et de fouilles archéologiques préventives

De nombreux objets, précieux ou modestes, sont également le fruit des recherches archéologiques menées en France. L’anneau et la fibule attribués à l’évêque Endulus, par exemple, ont été découverts lors de fouilles de sauvetage de l’ancienne abbaye Saint-Evre de Toul en 1974, alors que le mobilier funéraire de la tombe du jeune chef mise au jour en 2002 à Saint-Dizier ou les vases et objets du quotidien découverts dans un habitat rural à Prény en Lorraine, sont issus de récentes campagnes de fouilles de l’Inrap.

Labellisée d’intérêt national, cette exposition a été réalisée en coproduction avec le musée de Saint-Dizier, grâce à une convention-cadre de développement culturel signée en novembre 2014 entre la ville de Saint-Dizier, le département de la Haute-Marne, alors la région Champagne-Ardenne, l’Inrap et le MAN. Elle est présentée à Saint-Dizier depuis le 16 septembre 2016 jusqu’au 26 mars 2017.

Affiche exposition Austrasie, le royaume mérovingien oublié, 2017

Du 3 mai au 2 octobre 2017

au Musée d’Archéologie nationale
Château – Place Charles de Gaulle
78100 Saint-Germain-en-Laye
Tél. : 01 39 10 13 00

Accès : RER ligne A – Station
Saint-Germain-en-Laye –
Autobus RATP 25
Autoroute de l’Ouest A 13,
RN 190, RN 13, N 186

Commissariat général
Virginie Dupuy, musée
de Saint-Dizier, assistée
d’Adrien Bayard, Université
Paris I, LAMOP
Hilaire Multon et
Anaïs Boucher, MAN

Commissariat scientifique
Bruno Dumézil, Université
Paris Ouest-Nanterre-La Défense
Daniel Perrier, Institut national
du Patrimoine
Marie-Cécile Truc, Inrap
– CRAHAM UMR 6273