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Mis à jour le
05 février 2020

Avec Benoît Bérard, maître de conférences en archéologie précolombienne à l’Université des Antilles et de la Guyane, et chercheur au CNRS.

Carbone 14, le magazine de l'archéologie, France Culture, le dimanche de 20 h 30 à 21 h 
Par Vincent Charpentier
Émission du 2 février 2020


Quels sont aujourd’hui les enjeux de l’archéologie des Antilles et notamment de la Martinique ? Sans nul doute, les périodes fort anciennes, mais aussi celles bien plus récentes des temps modernes, voire contemporaines.

Navigation expérimentale entre les îles des Antilles en Kanawa (mai 2010)

Navigation expérimentale entre les îles des Antilles en Kanawa (mai 2010)

© Christian Foret / Karisko

Voici bien longtemps, Il y a environ 2500 ans, un groupe de canots quitte les côtes de l’embouchure de l’Orénoque pour une véritable aventure : la conquête de l’archipel antillais. Leurs descendants y fonderont une société originale marquée par une économie maritime liée à l’insularité… Deux mille ans plus tard, l’équipe de Benoît Bérard a lancé un programme d’archéologie expérimentale pour revivre ces traversées à bord de grandes pirogues…

Curieusement, l’archéologie antillaise, fait une place toute particulière à la « notion d’insularité », vision terrienne de l’espace au détriment d’une vision renouvelée et non plus maritime.

Aujourd’hui, plusieurs sites de cette période ont été fouillés, parmi eux, ceux de Moulin l’Étang et de Fond-Brûlé conservés sous une couche de retombées volcaniques de la montagne Pelée (fin du IVe siècle de notre ère), tandis que celui de Vivé est un instantané de son abandon précipité au début de l’éruption.

L’archéologie des temps modernes et contemporains sont un des axes pionniers de la recherche en Martinique. L’esclavage y est central. Malgré son abolition le 4 février 1794, nous savons que la servitude perdura bien au-delà du XVIIIe siècle finissant… Longtemps, la connaissance des populations antillaises et notamment celles serviles, s’est appuyée sur les papiers d’habitation. Que nous apporte une archéologie des sources historiques comme celle sur le terrain ?


Résumé de l'ouvrage de Benoît Bérard (thèse) : Les premières occupations agricoles de l'arc antillais, migration et insularité: le cas de l'occupation saladoïde ancienne de la Martinique (2004).

Année :
2020
Durée :
29 minutes
Production :
France culture
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