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Dernières semaines de fouille au couvent des Jacobins à Rennes : près d’un millier de sépultures recensées

Publié le 12 février 2013 · Mis à jour le 1 juillet 2013
code opération : DB05019102
Sur le site du couvent des Jacobins, à Rennes, une équipe d’archéologues de l’Inrap achève l’une des plus importantes fouilles urbaines jamais menées dans l’Ouest de la France. Cette opération a été prescrite par l’État (Drac Bretagne) en amont de la construction du futur centre des congrès de Rennes Métropole. En seize mois, une trentaine d’archéologues ont fouillé 8 000 m2, comprenant le couvent, le jardin du cloître et les cours extérieures. Ils ont multiplié les découvertes sur ce quartier de l’antique cité de Condate, sur son évolution en faubourg médiéval et sur l’histoire du couvent des Jacobins. Parmi les plus remarquables : un temple du IIIe siècle entouré de grandes maisons urbaines et des maçonneries médiévales qui révèlent l’histoire architecturale de l’édifice religieux.
Dans ce lieu de pèlerinage et d’inhumation, les archéologues ont aussi recensé près d’un millier de sépultures médiévales et modernes débouchant sur une étude anthropologique sans précédent en Bretagne. La découverte de tombes prestigieuses dont six sarcophages en plomb et des traces de pratiques d’embaumement révèlent  des personnalités religieuses ou civiles de haut rang. La fouille du chœur de l’église, dans les semaines à venir, constituera le point d’orgue de cette vaste opération.

Des sarcophages et des cœurs en plomb pour d’éminents défunts

Le couvent des Jacobins a servi de lieu d’inhumation entre le XVe et le XVIIIe siècle, non seulement pour les religieux, mais également pour de nombreux fidèles qui se faisaient enterrer au plus près du tableau de Notre-Dame de Bonne-Nouvelle, œuvre de dévotion. Près d’un millier de sépultures ont ainsi été localisées, principalement dans la salle du chapitre, lieu d’inhumation en principe réservé aux frères, dans la galerie des enfeus ou dans l’église. Parmi elles, plusieurs tombes prestigieuses ont été identifiées : caveaux maçonnés, enfeus ornés de blasons et six sarcophages en plomb, retrouvés principalement dans le chœur de l’église. À la tête de l’un d’eux, les archéologues ont découvert trois cœurs en plomb accolés, portant des anneaux de suspension à l’image de ceux utilisés pour la vénération des reliques. 
Des traces d’embaumement, pratique funéraire réservée aux élites, et des orientations atypiques du défunt (nord-sud) ont aussi été observées. Ces indices signalent l’appartenance probable de ces défunts particuliers à de riches familles de la région.

Des données inédites sur l’état sanitaire de la population rennaise à l’époque moderne

Les anthropologues entreprendront une étude biologique des individus (sexe, âge au décès, état sanitaire, données métriques et anatomiques…). Les données seront alors traitées de manière statistique et comparées à d’autres sites de la même époque. Sur le plan sanitaire, ils observeront l’état général des squelettes (traumatismes, pathologies dégénératives, ...) et leur état bucco-dentaire, reflet de l’alimentation et des soins reçus. Ils rechercheront aussi les traces de maladies infectieuses, épidémiques ou non, ayant sévi. Enfin, des études de paléomicrobiologie, en collaboration avec le laboratoire AMIS (Anthropologie moléculaire et imagerie de synthèse, UMR 5288 CNRS/Université de Toulouse-Paul Sabatier) permettront de compléter les connaissances sur l’état de santé des individus inhumés au couvent des Jacobins.
Ainsi, cette étude anthropologique, menée sur un large échantillon, apportera des informations inédites sur l’état sanitaire et social d’une partie de la population rennaise entre le XVe et le XVIIIe siècle.

Aménagement

Rennes Métropole

Contrôle scientifique

Service régional de l’Archéologie (Drac Bretagne)

Responsable scientifique

Gaëtan Le Cloirec, Inrap

Anthropologue

Rozenn Colleter, Inrap

Voir l'album

  • Enregistrement des sépultures dans la salle capitulaire, couvent des jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Enregistrement des sépultures dans la salle capitulaire, couvent des jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Fouille des sépultures dans la salle capitulaire, espace réservé aux inhumations des frères dominicains, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fouille des sépultures dans la salle capitulaire, espace réservé aux inhumations des frères dominicains, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Rozenn Colleter, Inrap
  • Fouille des sépultures dans la salle capitulaire, espace réservé aux inhumations des frères dominicains, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fouille des sépultures dans la salle capitulaire, espace réservé aux inhumations des frères dominicains, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Dégagement d'un sarcophage en plomb dans le chœur de l'église, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Dégagement d'un sarcophage en plomb dans le chœur de l'église, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Dégagement d'un sarcophage en plomb dans le chœur de l'église du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Dégagement d'un sarcophage en plomb dans le chœur de l'église du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Vue générale de la cour nord du couvent des Jacobins, riche en vestiges antiques. Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.  En arrière-plan apparaît le  logis du prieur , petit manoir du XVIe s.
    Vue générale de la cour nord du couvent des Jacobins, riche en vestiges antiques. Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    En arrière-plan apparaît le "logis du prieur", petit manoir du XVIe s.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Relevé du bâti de la chapelle de Bonne-Nouvelle réalisé dans le cadre de l'étude du bâti du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.  Cette étude permettra de comprendre l'histoire architecturale du couvent. 
    Relevé du bâti de la chapelle de Bonne-Nouvelle réalisé dans le cadre de l'étude du bâti du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Cette étude permettra de comprendre l'histoire architecturale du couvent. 
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Vue panoramique de la façade ouest du couvent des Jacobins et de la zone de fouille de la cour ouest, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Vue panoramique de la façade ouest du couvent des Jacobins et de la zone de fouille de la cour ouest, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Rangée de sépultures en face d'un enfeu, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Rangée de sépultures en face d'un enfeu, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Fouille de sépultures dans la galerie des enfeus, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fouille de sépultures dans la galerie des enfeus, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Hypocauste antique, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.  Mis au jour dans une salle de 40 m2, ce système de chauffage par le sol est une marque de confort qui témoigne d'un statut privilégié.
    Hypocauste antique, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Mis au jour dans une salle de 40 m2, ce système de chauffage par le sol est une marque de confort qui témoigne d'un statut privilégié.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Mise au jour de trois sarcophages en plomb d'époque moderne dans le chœur de l'église du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Mise au jour de trois sarcophages en plomb d'époque moderne dans le chœur de l'église du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Rozenn Colleter, Inrap
  • Fouille dans la cour nord du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.  Tout un quartier de la ville antique y a été mis au jour.
    Fouille dans la cour nord du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Tout un quartier de la ville antique y a été mis au jour.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Séchage des ossements humains après prélèvement et lavage, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.  Le couvent a servi de lieu d’inhumation entre les XVe et XVIIIe s.
    Séchage des ossements humains après prélèvement et lavage, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Le couvent a servi de lieu d’inhumation entre les XVe et XVIIIe s.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Lot d'épingles à linceul en alliage cuivreux, période médiévale, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Lot d'épingles à linceul en alliage cuivreux, période médiévale, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Pots à offrandes en place dans une tombe, céramique, XVe s., couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Pots à offrandes en place dans une tombe, céramique, XVe s., couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Deux médailles superposées figurant un dominicain en prière, alliage cuivreux, période moderne, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Deux médailles superposées figurant un dominicain en prière, alliage cuivreux, période moderne, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Pendentif en forme de manteau avec crucifixion, bronze non altéré, XVIe-XVIIe s., couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013. 
    Pendentif en forme de manteau avec crucifixion, bronze non altéré, XVIe-XVIIe s., couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013. 
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Christ en croix correspondant à l'extrémité d'un chapelet (crucifix en bois disparu). Alliage cuivreux, XVIe-XVIIe s., couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Christ en croix correspondant à l'extrémité d'un chapelet (crucifix en bois disparu). Alliage cuivreux, XVIe-XVIIe s., couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Fragment de statuette en terre blanche en forme d'oiseau, terre cuite, Ier-IIe s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fragment de statuette en terre blanche en forme d'oiseau, terre cuite, Ier-IIe s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Fouille dans l'ancien collatéral de l'église du couvent des Jacobins, resté à ciel ouvert depuis l'incendie de 1821, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fouille dans l'ancien collatéral de l'église du couvent des Jacobins, resté à ciel ouvert depuis l'incendie de 1821, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Fouille dans l'ancien collatéral de l'église du couvent des Jacobins, resté à ciel ouvert depuis l'incendie de 1821, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fouille dans l'ancien collatéral de l'église du couvent des Jacobins, resté à ciel ouvert depuis l'incendie de 1821, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Fouille de la cour ouest du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fouille de la cour ouest du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Gaëtan Le Cloirec, Inrap
  • Décor peint de plafond effondré, IIIe s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Décor peint de plafond effondré, IIIe s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Fragments d'un gisant du XVe s. présentant une inscription périphérique, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fragments d'un gisant du XVe s. présentant une inscription périphérique, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Élément d'architecture médiéval découvert en remploi dans le bouchon de la chaire à prêcher, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.  
    Élément d'architecture médiéval découvert en remploi dans le bouchon de la chaire à prêcher, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.  
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Fragment de coupe antique côtelée en verre de teinte bleu cobalt, Ier s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fragment de coupe antique côtelée en verre de teinte bleu cobalt, Ier s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Fouille d'une sépulture multiple dans la cour ouest, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Fouille d'une sépulture multiple dans la cour ouest, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Sépultures mises au jour dans la chapelle de Bonne-Nouvelle, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Sépultures mises au jour dans la chapelle de Bonne-Nouvelle, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Décor de clous en bronze sur une planche de cercueil mise au jour dans la nef de l'église, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013. 
    Décor de clous en bronze sur une planche de cercueil mise au jour dans la nef de l'église, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013. 
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Tableau de Notre-Dame de Bonne-Nouvelle, figurant une Vierge à l'enfant, vénéré par de nombreux pèlerins entre les XVe et XVIIe s., peinture sur bois, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
    Tableau de Notre-Dame de Bonne-Nouvelle, figurant une Vierge à l'enfant, vénéré par de nombreux pèlerins entre les XVe et XVIIe s., peinture sur bois, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2013.
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