Dominant la mer, le Mont Castel, à Port-en-Bessin (Calvados) est un site archéologique unique en son genre. Un dépôt d’armes en bronze daté de 1000 avant notre ère vient d’y être découvert, ainsi que les vestiges d’une implantation militaire romaine, datée de la fin de l’indépendance gauloise. Ce site fortifié est depuis 2014 l’objet d’une fouille programmée par une équipe d’archéologues de l’Inrap, du CNRS et du Conseil départemental du Calvados.

Dernière modification
08 novembre 2018

Vaste plateau côtier d’une vingtaine d’hectares, propriété du Conservatoire national du littoral, le Mont Castel est occupé durant l’âge du Bronze final (autour de - 1000), l’âge du Fer (-450) et la fin de la guerre des Gaules.

Découverte d’un dépôt d’objets métalliques de l’âge du Bronze

Jusqu’à présent, les vestiges de l’âge du Bronze final (autour de -1000) proviennent exclusivement du rempart du Mont Castel et de ses abords. L’abondant matériel exhumé associe deux traditions, l’une atlantique l’autre continentale. En 2018, la fouille a mis au jour un rare dépôt d’objets métalliques dans un secteur dépourvu d’habitat : dans une poterie étaient associés fragments d’épée, différents types de haches (dont plusieurs à ailerons), fragment de lance etc. Cette découverte fait écho à une autre réalisée au XIXe siècle, le fameux dépôt de Port-en-Bessin conservé au musée de Normandie, un des plus importants à l’échelle nationale.


Après la conquête ? Avant la romanisation !

La période entre la fin de l’indépendance gauloise et le début de la romanisation –soit entre 52 et 24 avant notre ère reste méconnu, les sources historiques n’apportant que des renseignements indirects sur la situation politique et sociale. Toutefois, l’année 52 et la défaite d’Alésia n’ont marqué ni la fin de la guerre contre Rome ni la romanisation immédiate de la société celtique. La culture matérielle et spirituelle de la Gaule demeure essentiellement indigène jusqu’à l’époque augustéenne (de 27 av. à 14 de notre ère).

Le Mont Castel est occupé à cette époque par une légion romaine. Sur le terrain, des fours, des celliers, des latrines et quelques rares bâtiments ont été exhumés. La dernière campagne de fouille vient de mettre au jour un horreum, vaste entrepôt destiné au stockage de denrées et au ravitaillement des légions en mission. Cet édifice de près de 33 m de long pour 9 m de large, permet, aujourd’hui, d’entrevoir l’importance économique et logistique du Mont Castel.

La découverte d’équipement militaire romain sur le Mont Castel constitue un fait nouveau pour l’ouest de la France. Il consiste en armement offensif (pilum, javelot, pugio, spatha, balle de fronde), défensif (cotte de maille, orles de bouclier, boucles de cuirasse) et en harnachement équestre (hipposandale, éperons). Les monnaies découvertes sont exceptionnellement nombreuses. Sur un site marqué par d’indéniables activités militaires, elles auraient vocation à rétribuer des troupes et peut-être plus particulièrement des auxiliaires gaulois. Un tiers de ce numéraire est en argent et appartient à des séries présentes dans les fossés du siège et les camps romains d’Alésia : deniers romains, oboles de Marseille, quinaires séquanes etc. Frappé à Rome en 36 avant notre ère, l’exemplaire le plus récent commémore l’apothéose de Jules César et représente à son revers la Gaule
vaincue…

Responsable de la fouille : Cyril Marcigny, Inrap, UMR 6566, Université Rennes 2, Ecole du Louvre.
Avec Anthony Lefort, Inrap, UMR 5594, Université de Bourgogne, CNRS et Pierre Giraud, Conseil départemental du Calvados, Service Archéologie.