À l'entrée sud de Saint-Paul, près du cimetière marin, une fouille révèle les vestiges d'un habitat du XVIIIe siècle. L’Inrap, avec le soutien de la direction des affaires culturelles - océan Indien, organise une journée « portes ouvertes » pour le public, samedi 24 février 2018.

Chronique de site
Dernière modification
16 mars 2018

À l'entrée sud de Saint-Paul, près du cimetière marin, les archéologues de l’Inrap mènent une fouille préventive sur environ 7 000 m². Préalable à la construction de logements par la SEDRE, cette opération prescrite par l’État (direction des affaires culturelles - océan Indien), révèle les vestiges d'un habitat du XVIIIe siècle.
Les recherches se poursuivront jusqu’au 9 mars 2018.

Les premières découvertes réalisées par les archéologues

Le diagnostic mené dans un premier temps par les archéologues de l’Inrap sur près de deux hectares, a permis d’identifier deux secteurs éloignés de quelques dizaines de mètres, regroupant les principaux vestiges.
Le premier secteur contient en effet une maçonnerie légère en blocs et galets de roches locales noyés dans un mortier de chaux. Elle est accompagnée de structures creusées, vestiges probables de fosses de calage de poteaux.
Le second secteur contient des structures identiques mais aussi quelques trous de poteaux dont l’un conserve un anneau métallique, sans doute destiné à cercler et consolider le poteau de bois. Une autre fosse, située à proximité des bâtiments sur charpente de bois, contenait un vaste récipient : un saloir enfoui qui aurait pu être remployé comme réserve d’eau.

Un mobilier archéologique remarquable

Près de 200 objets, conservés dans les niveaux de sols et le comblement des différentes fosses, ont été découverts. De rares éléments de récipients en verre (bouteilles) et quelques objets métalliques (clous forgés de section carrée), côtoient une importante collection de fragments de céramiques. Ces poteries sont importées soit d’Europe - France et Angleterre - soit de Chine, et se distinguent des services à thé et des assiettes en porcelaine richement décorées.

Fossés et mise en culture ?

Les archéologues ont également mis en évidence un ensemble de fossés parallèles et équidistants, évoquant une mise en culture raisonnée du secteur. Des analyses seront conduites afin de déterminer les espèces cultivées.
D’autres structures ont été dégagées : des fosses circulaires identiques (1 mètre de diamètre, 80 cm de profondeur) chemisées par une maçonnerie circulaire. Ce pourrait être des vestiges de silos. Leur localisation à proximité de parcelles cultivées conforterait cette hypothèse.
Ce site d’habitat, essentiellement composé de bâtiments sur poteaux et daté la seconde moitié du XVIIIe siècle, reste partiellement inédit. En effet, seule une carte éditée en 1806 mentionne dans ce secteur de Saint-Paul un bâtiment.
La fouille exhaustive en cours et l’analyse des vestiges devraient permettre de préciser le statut de cette installation : habitat pérenne ou succession d’occupations ? vocation agricole ? Les archéologues souhaitent éclaircir les raisons de son abandon et de son déplacement.

Journée portes ouvertes au public samedi 24 février 10h-12h et 14h-17h
 
Affiche JPO Saint Paul routes des premiers français
L’Inrap, avec le soutien de la direction des affaires culturelles - océan Indien, organise une journée « portes ouvertes » pour le public, samedi 24 février 2018. Les archéologues de l’Inrap présenteront le site en cours de fouille. Cette journée sera aussi l’occasion de découvrir les méthodes utilisées par les chercheurs ainsi que différentes disciplines de l’archéologie.

Informations pratiques
Départs visites guidées toutes les demi-heures
Route des Premiers Français, derrière le Palais de l’Eau de Coco -Saint-Paul
Prévoir de bonnes chaussures
Aménagement :  SEDRE
Contrôle scientifique :  Virginie Motte, DAC oI
Recherches archéologiques : Inrap
Responsable scientifique : Thierry Cornec, Inrap