Le couvent des Jacobins à Rennes : déjà un an de fouille !

Publié le 29 janvier 2013 · Mis à jour le 16 avril 2013
code opération : DB05019102
Alors que la fouille de la cour nord s’achève, les recherches se poursuivent à l’intérieur du couvent, en particulier au niveau de la salle capitulaire (aile est) et de la chapelle de Bonne Nouvelle. La fouille de l’église, tout juste amorcée, constituera l’essentiel du travail des archéologues au début de l’année 2013. En parallèle, l’étude sera également menée dans la cour ouest, où les niveaux archéologiques viennent d’être décapés.
© Hervé Paitier, Inrap

La renaissance d’un quartier de Condate

La poursuite des fouilles dans la cour nord et sous le couvent permettent de mieux visualiser le paysage urbain de l’Antiquité. A cette époque, le quartier est clairement organisé le long du cardo (rue nord-sud) retrouvé sous l’édifice conventuel. Les constructions qui se succèdent entre le Ier et le IIe siècle abritent des activités artisanales dont certaines sont liées à la métallurgie et au travail de l’os. Vers la fin du IIe siècle, un incendie frappe ce secteur qui est alors complètement remanié. La reconstruction suit un véritable programme architectural, intégrant deux édifices monumentaux. Le premier est un temple sur podium, flanqué d’un escalier. Construit au milieu d’un carrefour majeur, situé cour nord, il supplante un premier édifice qui remplaçait lui-même un édicule ou une statue. La seconde construction se développe à l’est du cardo. Elle comporte une galerie de façade, d’une largeur de trois mètres, qui pouvait donner accès à des boutiques. Le cœur de cet ensemble est occupé par de vastes corridors décorés de riches peintures. Plus au sud, les archéologues  ont mis au jour une salle de 40 m², dotée d’un hypocauste, système de chauffage par le sol, une marque de confort témoignant d’un statut privilégié.

Des inhumations au couvent des Jacobins

Le couvent des Jacobins a servi de lieu d’inhumation entre le XVe et le XVIIIe siècle. Au XVIIe siècle, notamment, le tableau de Notre-Dame de Bonne-Nouvelle attirait des foules de pèlerins. De nombreux fidèles se faisaient inhumer au plus près de l’œuvre de dévotion, ce qui explique la présence de multiples sépultures dans la galerie des enfeus et dans l’église. Les religieux eux-mêmes étaient inhumés dans l’église ou dans la salle capitulaire.
L’édifice fait l’objet d’une fouille intégrale avec plusieurs centaines de sépultures recensées. Si la majorité des morts étaient inhumés dans un cercueil, enveloppés d’un linceul maintenu par des épingles en bronze ou en argent, quelques tombes plus prestigieuses ont également été découvertes : sarcophages en plomb, caveaux maçonnés, enfeus (niche destinée à recevoir un sarcophage, un tombeau ou une représentation funéraire). Associées à des pratiques funéraires particulières (embaumement, orientation différente), elles témoignent du statut particulier de certains défunts et peuvent signer l’appartenance à une riche famille de la région.

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  • Vue générale de la cour nord du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine) en cours de fouille, 2012.  L'opération a révélé ici un carrefour majeur de l'antique Condate, au milieu duquel se dresse un temple.
    Vue générale de la cour nord du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine) en cours de fouille, 2012.
    L'opération a révélé ici un carrefour majeur de l'antique Condate, au milieu duquel se dresse un temple.
    © Gwénaël Herviaux, Inrap
  • Vue générale de la fouille dans le jardin du cloître du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  Le décapage a entre autres révélé les fondations d'un bâtiment militaire du XXe s. comprenant les quatre imposantes cuves visibles au centre de la photo.
    Vue générale de la fouille dans le jardin du cloître du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Le décapage a entre autres révélé les fondations d'un bâtiment militaire du XXe s. comprenant les quatre imposantes cuves visibles au centre de la photo.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Relevé d'une coupe stratigraphique, couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Relevé d'une coupe stratigraphique, couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Dégagement du sol de la salle capitulaire du XVIIe s. du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Dégagement du sol de la salle capitulaire du XVIIe s. du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Restes peints de deux pilastres accolés à la base des murs de la galerie du cloître du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Restes peints de deux pilastres accolés à la base des murs de la galerie du cloître du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Vestiges de constructions gallo-romaines, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  Le sol en partie rubéfié suggère une occupation artisanale.
    Vestiges de constructions gallo-romaines, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Le sol en partie rubéfié suggère une occupation artisanale.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Mobilier gallo-romain mis au jour lors de la fouille du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine) en 2012.  Au premier plan une pince à épiler et une clef.
    Mobilier gallo-romain mis au jour lors de la fouille du couvent des Jacobins à Rennes (Ille-et-Vilaine) en 2012.
    Au premier plan une pince à épiler et une clef.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Col d'amphore à vin, début du Ier s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Col d'amphore à vin, début du Ier s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Jeton de jeu gallo-romain en os, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Jeton de jeu gallo-romain en os, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Fragment de bol en céramique sigillée, IIe s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Fragment de bol en céramique sigillée, IIe s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Bouc en alliage cuivreux, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  Cette statuette, découverte à proximité des vestiges d'un temple, pourrait indiquer une dévotion à Mercure, dieu du commerce, des voyageurs et des carrefours : le temple trouverait ainsi parfaitement sa place dans ce quartier artisanal et commercial.
    Bouc en alliage cuivreux, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Cette statuette, découverte à proximité des vestiges d'un temple, pourrait indiquer une dévotion à Mercure, dieu du commerce, des voyageurs et des carrefours : le temple trouverait ainsi parfaitement sa place dans ce quartier artisanal et commercial.
    © Françoise Labaune-Jean, Inrap
  • Coq en alliage cuivreux mis au jour à proximité d'un temple, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  Le coq est un des emblèmes de Mercure, dieu du commerce, des voyageurs et des carrefours.
    Coq en alliage cuivreux mis au jour à proximité d'un temple, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Le coq est un des emblèmes de Mercure, dieu du commerce, des voyageurs et des carrefours.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Vue latérale (en haut) et vue endocrânienne (en bas) d'un crâne scié, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  Le sciage était pratiqué à l'embaumement du défunt et constituait un rituel réservé à une élite.    
    Vue latérale (en haut) et vue endocrânienne (en bas) d'un crâne scié, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Le sciage était pratiqué à l'embaumement du défunt et constituait un rituel réservé à une élite.
      
    © Rozenn Colleter, Inrap
  • Fibule en bronze, première moitié du Ier s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Fibule en bronze, première moitié du Ier s. de notre ère, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Médaille religieuse d'époque moderne mise au jour dans une tombe de la galerie des enfeus, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Médaille religieuse d'époque moderne mise au jour dans une tombe de la galerie des enfeus, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    © Stéphane Jean, Inrap
  • Groupe de sépultures datées entre les XVe et XVIIe s., galerie des enfeus du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012. 
    Groupe de sépultures datées entre les XVe et XVIIe s., galerie des enfeus du couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012. 
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Gourde en métal, XIXe s., couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  Après la Révolution française, le couvent abrite des magasins militaires.
    Gourde en métal, XIXe s., couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Après la Révolution française, le couvent abrite des magasins militaires.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Fouille d'une sépulture dans un sarcophage de plomb, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  Le couvent a constitué un lieu sépulcral privilégié du XVe au XVIIIe s. et renferme plusieurs centaines d'inhumations.
    Fouille d'une sépulture dans un sarcophage de plomb, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Le couvent a constitué un lieu sépulcral privilégié du XVe au XVIIIe s. et renferme plusieurs centaines d'inhumations.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Groupe de sépultures à inhumation dans la galerie des enfeus du couvent des Jacobins, XVe-XVIIe s., Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012. 
    Groupe de sépultures à inhumation dans la galerie des enfeus du couvent des Jacobins, XVe-XVIIe s., Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012. 
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Fouille d'une sépulture dans un sarcophage de plomb, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  Le couvent a constitué un lieu sépulcral privilégié du XVe au XVIIIe s. et renferme plusieurs centaines d'inhumations.
    Fouille d'une sépulture dans un sarcophage de plomb, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.
    Le couvent a constitué un lieu sépulcral privilégié du XVe au XVIIIe s. et renferme plusieurs centaines d'inhumations.
    © Hervé Paitier, Inrap
  • Trois urnes en plomb en forme de cœur accolées à un sarcophage, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  
    Trois urnes en plomb en forme de cœur accolées à un sarcophage, couvent des Jacobins, Rennes (Ille-et-Vilaine), 2012.  
    © Hervé Paitier, Inrap