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D'exceptionnelles sépultures du Néolithique récent à Gougenheim (Bas-Rhin)

Publié le 1 mars 2010 · Mis à jour le 18 novembre 2011
code opération : CB1006802
Dans le cadre des opérations archéologiques préalables à la seconde phase de la ligne à grande vitesse Est européenne, une fouille menée entre août et décembre 2009 par une équipe de l’Inrap à Gougenheim, à une vingtaine de kilomètres de Strasbourg, a révélé plusieurs traces d’occupation datées de l’âge du Bronze et du Fer ainsi qu’un ensemble important de sépultures en fosses circulaires de la période du Néolithique récent. Cette dernière découverte est d’un intérêt majeur pour la connaissance des pratiques d’inhumations durant la période néolithique.

Des occupations du Néolithique ancien au début de l'âge du Fer

Sur près de 4 hectares, le site a révélé des vestiges d’habitat appartenant à des périodes d’occupations distinctes : le Néolithique ancien, le début de l’âge du Bronze et le premier âge du Fer. Les indices de fréquentation les plus anciens, au Néolithique ancien, sont très ténus mais ils identifient la présence de bâtiments d’habitation des plus anciennes communautés d’agriculteurs, aux alentours de 5000 ans avant notre ère. Des vestiges plus récents attestent une zone d’habitat datable du Bronze ancien, au début du 2e millénaire, une période rarement représentée dans la région. Enfin, une occupation au premier âge du Fer, à situer dans le courant du 8e siècle avant notre ère, est attestée par un ensemble de structures de stockage et de fosses d’extraction du limon (nécessaire à la préparation de torchis). Elle se distingue par un mobilier archéologique abondant, dans un bon état de conservation et qui regroupe de nombreux éléments de vaisselle finement décorée ainsi que des objets métalliques peu courants.

Des sépultures en silo du Néolithique récent (4 000 ans avant notre ère)

Deux individus assis l’un à côté de l’autre, un autre dont la main est posée sur son crâne et d’autres encore dont le point commun est d’avoir été ensevelis dans des fosses désaffectées ou détournées de leur usage initiale de stockage (fosse-silos), une pratique courante - sinon exclusive - pour cette période du Néolithique, mais généralement attestée par des ensembles restreints sur les sites d’habitat. L’opération archéologique menée à Gougenheim a révélé un nombre très important d’individus : 44 au total, adultes et enfants, nombre encore jamais atteint et qui place ce site au tout premier rang des ensembles funéraires de la vallée du Rhin supérieur pour le Néolithique récent.
Pour comprendre l’importance de cette découverte, il faut savoir que la période offre très peu de sépultures aussi bien conservées aux archéologues. Le corpus est ici très important et va permettre de faire évoluer significativement notre connaissance des gestes mortuaires de cette période. On peut d’ores et déjà noter l’existence de manipulations post mortem se traduisant par des déplacements d’ossements, ainsi qu’une grande variabilité de positions des défunts, éléments qui soulèvent de nombreuses interrogations.

Aménagement

Réseau ferré de France

Contrôle scientifique

Service régional de l'archéologie d'Alsace

Responsable scientifique

Yohann Thomas et Philippe Lefranc, Inrap

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  • Paysage du Kochersberg, sur le tracé de la future LGV Est. La fouille du site de Gougenheim, sur la crête en arrière plan, est vue depuis les sondages en quinconce effectués sur la zone de dépôt définitif LGV de Duntzenheim (au second plan, la fouille du site 8-4 de Duntzenheim).
    Paysage du Kochersberg, sur le tracé de la future LGV Est. La fouille du site de Gougenheim, sur la crête en arrière plan, est vue depuis les sondages en quinconce effectués sur la zone de dépôt définitif LGV de Duntzenheim (au second plan, la fouille du site 8-4 de Duntzenheim).
    © François Schneikert, Inrap
  • Inhumation en silo, exemple de position singulière (Néolithique récent soit 4000 avant notre ère)
    Inhumation en silo, exemple de position singulière (Néolithique récent soit 4000 avant notre ère)
    © Gersende Alix, Inrap
  • Dépôt d'inhumation associant trois individus dans le fond d'un silo (Néolithique récent, 4000 avant notre ère)
    Dépôt d'inhumation associant trois individus dans le fond d'un silo (Néolithique récent, 4000 avant notre ère)
    © Gersende Alix, Inrap
  • Vue d'ensemble d’un silo au fond duquel repose une première inhumation. La structure a accueilli un second dépôt, pratiqué au niveau du remplissage supérieur du silo) (Néolithique récent soit 4000 avant notre ère)
    Vue d'ensemble d’un silo au fond duquel repose une première inhumation. La structure a accueilli un second dépôt, pratiqué au niveau du remplissage supérieur du silo) (Néolithique récent soit 4000 avant notre ère)
    © Yohann Thomas, Inrap
  • Inhumation double dans le remplissage supérieur d'un silo (Néolithique récent soit 4000 avant notre ère)
    Inhumation double dans le remplissage supérieur d'un silo (Néolithique récent soit 4000 avant notre ère)
    © Gersende Alix, Inrap
  • Echantillon de mobilier en alliage cuivreux (pointe de flèche, rasoir et élément de parure), issu d’une fosse extraction de limon, Premier âge du Fer (VIIIe siècle avant notre ère)
    Echantillon de mobilier en alliage cuivreux (pointe de flèche, rasoir et élément de parure), issu d’une fosse extraction de limon, Premier âge du Fer (VIIIe siècle avant notre ère)
    © François Schneikert, Inrap
  • Pot à mamelons de préhension issu d'une fosse, Bronze ancien (début du IIe millénaire avant notre ère)
    Pot à mamelons de préhension issu d'une fosse, Bronze ancien (début du IIe millénaire avant notre ère)
    © François Schneikert, Inrap

Voir aussi